Cookies du navigateur web

Les sites web créent les cookies du navigateur web. Il s’agit de petits fichiers. Votre navigateur web les enregistre sur votre ordinateur. Le navigateur web et le site web procèdent à leur échange à chaque transmission. Ils servent à échanger des informations et à personnaliser le site web pour vous.

Normalement, vous ne voyez pas ces fichiers. En effet, le navigateur web les stocke dans un répertoire technique de Windows. Ils fournissent un moyen pour les sites Web que vous visitez de vous identifier de manière unique.

Cookies du navigateur web
(image : Flavio Takemoto)

Exemple de fonctionnement d’un cookie

Lorsque vous vous connectez sur un site marchand, celui fabrique un cookie qui contient un code unique d’identification généré automatiquement. Dans la base de données du serveur du site marchand, celui associe ce code unique à vos coordonnées.

Si vous éteignez votre ordinateur, le navigateur n’efface pas le fichier. Lorsque vous vous connecterez à nouveau sur le site web, celui-ci recevra le cookie qu’il a créé. Si le fichier est toujours présent, il extrait le code unique. Ensuite, grâce à l’association dans sa base, il est capable de vous identifier.

Ainsi le site marchand peut afficher votre dernier panier.

L’intérêt du cookie ne s’arrête pas aux sites marchands.

Car les cookies du navigateur web peuvent aussi garder une trace de vos préférences sur le web.

Les régies de publicités sur Interne utilisent des cookies pour suivre les préférences des utilisateurs Web. Ensuite, ils proposent des annonces sur mesure.

Notamment, c’est la technique utilisée par Google et décrite dans l’article Comment supprimer ses traces de Google ?

Lien entre cookies et navigateur

Il est important de comprendre que chaque navigateur gère ses cookies. Un navigateur ne récupère pas les cookies d’un autre navigateur.

Si vous changez de navigateur, vous n’aurez pas les mêmes cookies que le navigateur précédent.

De plus, si vous passez en navigation privée dans Chrome, ou en InPrivate dans Edge, le navigateur les supprime à sa fermeture.

Les cookies du navigateur web sont-ils sans danger ?

En théorie, un cookie bénéficie de protections renforcées. En effet, le cookie ne peut être lu que par le site web qui l’a crée car il comporte le nom du domaine du site. Par exemple, l’adresse questcequecest.com. Il dispose également d’une date d’expiration au delà de laquelle le navigateur le supprime.

Toutefois, dans la pratique, il existe des possibilités, techniquement élaborées, qui permettent à un site web malfaisant d’accéder au contenu d’un cookie.

Sous certaines conditions, il est même possible de recréer un faux cookie et donc de se faire passer pour quelqu’un d’autre.

A cause de ces techniques de contournement, certains sites web vous demandent régulièrement votre mot de passe pour s’assurer qu’il ne s’agit pas d’une usurpation d’identité numérique.

Régies publicitaires

Il existe aussi un risque d’une tout autre nature. Il s’agit des régies de publicités sur Internet.

En effet, vous avez vu que lorsque vous surfez sur le web, vos goûts et préférences sont stockés dans les cookies. Par exemple, si vous consultez essentiellement des sites de musique à télécharger, le cookie de la régie publicitaire stocke l’information que votre centre d’intérêts est la musique. Vous verrez donc des publicités, par exemple dans Google AdSense, qui présentent des sites de musique. Cela s’appelle la publicité comportementale.

De même, il est maintenant possible de connaître votre emplacement géographique. C’est ce qui s’appelle la géo-localisation ou géo-référencement. Cette information est aussi stockée dans le cookie. Par exemple, si vous surfez dans le grand Lyon, ne soyez pas surpris de voir apparaître principalement des publicités pour des commerces à Tassin-la-Demi-Lune.

Comme les grands sites web confient leurs annonces aux régies publicitaires, celles-ci gèrent la publicité d’un ensemble de plusieurs sites web. Dans ce cas, la régie peut aisément repérer votre parcours sur des sites complètement différents et établir vos habitudes de consommations ou, tout simplement, vos goûts.

Si vous vous identifiez sur un des sites géré par la régie publicitaire, celle-ci pourra vous identifier et associer le profil calculé, grâce au cookie, avec votre compte. La confidentialité de vos préférences est donc compromise.

Est-il possible de supprimer les cookies du navigateur web ?

En effet, il existe plusieurs méthodes efficaces. Pour savoir comment effacer les cookies, consultez notre article sur l’outil CCleaner. L’inconvénient de CCleaner est qu’il est nécessaire de le passer régulièrement. De plus, si vous supprimez ou interdisez complètement les cookies dans votre navigateur, vous risquez d’en subir les inconvénients : saisie continuelle des identifiants de connexion, perte d’informations personnalisées sur des sites que vous pratiquez régulièrement, etc.

Il existe une autre méthode qui consiste à empêcher uniquement la création des cookies publicitaires.

En particulier, vous disposez des services de la Network Advertising Initiative. Cette association rassemble de nombreuses régies publicitaires. La Network Advertising Initiative vous propose de mettre fin à votre participation à la publicité comportementale pour environ 100 régies publicitaires dont celles de Google, via DoubleClick et Microsoft, via Atlas Technology.

Le fait de mettre fin à sa participation à un réseau signifie que celui-ci cessera d’envoyer des publicités adaptées à vos préférences et habitudes d’utilisation.

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